23 apr 2021

Woman-up

Deze week stonden mijn sociale media in teken van ‘Women in Digital’, met als hoogtepunt de ‘Girls in Digital-Day’ op donderdag 22 april. Ik heb de inspirerende digitale expert Loubna Azghoud, selfmade expert cybersecurity Nadia Aimé en ICT-woman of the year 2020 Dewi Van de Vyver op mijn sociale media ontmoet en dat was niet alleen leuk maar vooral enorm boeiend. Zo leerde ik bijvoorbeeld dat de ontwerper van het eerste prototype van een computerprogramma, een vrouw was. De Engelse Ada Lovelace werd in 1815 geboren als dochter van dichter Lord Byron en Anne Milbanke. Haar moeder duwde haar richting een opleiding als wiskundige en onderzoeker, opdat Ada maar niet zou eindigen als haar vader.

Nu, een maatschappij heeft zeker dichters nodig maar dik 200 jaar na de geboorte van Ada Lovelace, vooral ook vrouwelijke ICT’ers. Vandaag is slechts één op de vijf ICT-specialisten vrouw. En dat is een probleem. Onze maatschappij wordt steeds digitaler en we hebben al onze talenten nodig om de kansen die deze ontwikkeling biedt, te verzilveren. Of zoals Michelle Obama het uitdrukt: “No country can ever truly flourish if it stifles the potential of its women and deprives itself of the contributions of half of its citizens.” 

“No country can ever truly flourish if it stifles the potential of its women and deprives itself of the contributions of half of its citizens.” 

De inbreng van vrouwen en mensen uit minderderheidsgroepen is nodig om ervoor te zorgen dat de ontwikkeling van nieuwe technologieën vooruitgang brengt voor iedereen. Loubna stelt het zo: Tegenwoordig wordt veel software gemaakt door teams van mannen uit dezelfde regio. Geglobaliseerde innovatie kan niet tot stand worden gebracht met slechts een kleine vertegenwoordiging van de wereldbevolking voor ogen. De wereld van morgen heeft niet alleen de visie van vrouwen nodig maar ook die van andere culturen.” De nieuwe technologieën die zich vandaag aandienen, waaronder ook Artificiële Intelligentie, zijn niet alleen spannend en prikkelend, maar kunnen, als ze goed ontwikkeld en begeleid worden, bijdragen tot een meer evenwichtige samenleving. Als we dat willen bereiken, dan moeten we die evenwichten al van in het begin inbouwen.

Een ander probleem is het gebrek aan zelfvertrouwen bij meisjes en vrouwen. Enkele weken terug publiceerde de krant De Morgen een opmerkelijk bericht. Een doctoraat van de Vrije Universiteit van Brussel over de keuze die jongeren tussen 10 en 13 jaar oud maken voor hun toekomstig beroep, toonde aan dat stereotypen vandaag nog steeds sterk bovendrijven. Mannen worden ingenieur, agent of manager en worden verwacht technisch, sterk en dominant te zijn. Vrouwen worden geassocieerd met zorgzaam en sociaal zijn.  

Opvallend is dat de kinderen vinden dat iedereen later een job mag kiezen die zij/hij/die leuk vindt. Maar als je dieper graaft, blijkt dat meisjes zogezegde vrouwelijke beroepen verkiezen door een gebrek aan zelfvertrouwen. Terwijl vaardigheden voor jongens geen issue zijn, denken meisjes dat ze niet de juiste skills hebben om een mannelijk beroep uit te oefenen. 

Enter Nadia Aimé: Leren coderen heeft me controle gegeven over mijn leven. Ik heb geen typische achtergrond: ik stopte met mijn studies en was een tijd dakloos toen ik jonger was. Tijdens mijn job als administratief assistente, kwam ik in aanraking met coderen. Dat heeft mijn wereld op z'n kop gezet.” Nadia is na een moeilijke levensstart alsnog beginnen studeren, heeft haar eigen platform She Leads Digital opgestart en is nu o.a. expert cybersecurity. 

Niets is onmogelijk als je maar in jezelf gelooft. Dat is een werkpunt voor vele vrouwen. Waarom is het stereotype beeld van een IT’er, een man in hoodie die gebogen over zijn pc hangt? Waarom zou een vrouw daaraan moeten voldoen? Trouwens, hoeveel van de mannelijke ICT’ers voldoen aan dat beeld? En waarom zouden mensen zich überhaupt aan een opgelegd beeld moeten aanpassen? We hebben juist diversiteit nodig. Dewi ziet het zo: Probeer je eigen (vrouwelijke) karaktertrekken niet te veranderen, maar net te omarmen. Je moet niet hard en luid zijn om het te maken. In plaats van Man-up zeg ik: Woman-up.” 

Zelf ben ik geneeskunde beginnen studeren in een tijd dat mannen vooral artsen werden en vrouwen toch eerder verpleegster. Niet dat ik zo oud ben maar gelukkig ligt die tijd nu ver achter ons. Vandaag is er een inhaalbeweging nodig voor vrouwelijke ICT-experten en ingenieurs. Loubna, Nadia en Dewi zijn maar enkele van de pioniers die andere vrouwen kunnen inspireren om - net zoals zij hebben gedaan - hun droom waar te maken. 

Bekijk mijn post op Instagram

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.
Cookies op groen.be

Groen gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de website goed te laten functioneren. Deze cookies verwerken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.

Als je daarvoor toestemming geeft, maken we ook gebruik van marketingcookies. Die stellen ons in staat om de website beter af te stemmen op jouw voorkeuren.

Je kunt je instellingen altijd weer wijzigen op de pagina over de cookies.

Voorkeuren aanpassen
Alle cookies accepteren