Mensenrechten

Of het nu over vluchtelingen of LGBTI -minderheden gaat: mensenrechten zijn er voor iedereen. Vanuit een aangeboren rechtvaardigheidsgevoel, wil ik ervoor zorgen dat niemand zijn rechten worden geschonden.

De voorbije jaren heb ik me heel actief ingezet voor mensenrechten in het parlement van de Raad van Europa, de belangrijkste mensenrechtenorganisatie in Europa. Als voorzitter van de Rules-Committee strijd ik er voor meer transparantie en tegen corruptie. Daarnaast was ik ook actief in de Commissie sociale zaken en migratie.

De mensenrechten zijn in Europa de voorbije jaren alsmaar meer in het gedrang komen te staan door oprukkende xenofobie, antisemitisme en islamofobie. Ik heb dit aan de lijve kunnen ondervinden in mijn werk voor de Raad van Europa. Dikwijls heb ik er politici terechtgewezen op hun onafhankelijkheid tegenover lobbyisten, de noodzaak van academische- en persvrijheid (bv. in Hongarije), de scheiding der machten (bv. Polen) en de rechten van activisten en NGO's. Het enige juiste antwoord op oprukkend extreem-rechts en nationalistisch populisme is immers humanistisch en inclusief. We hoeven het groeiend identiteitsdenken niet te negeren, maar we moeten er op een inclusieve manier invulling aan geven. De Europese identiteit mag nooit gebaseerd zijn op etniciteit of ras, wat in het verleden leidde tot burgeroorlogen, genocides en deportaties. Een Europese identiteit moet daarentegen gebaseerd zijn op gedeelde Europese waarden zoals de Kopenhagen-criteria ze omschrijven. Respect voor de mensenrechten vormen daar een onontbeerlijk onderdeel van.

We moeten íedereen beschermen en onze fundamentele waarden verdedigen als we Europa opnieuw betekenis willen geven. Zo vind ik het bijvoorbeeld noodzakelijk dat de EU de Europese Verklaring van de Rechten van Mens als Unie ondertekent, om de banden tussen de Raad van Europa en de EU te versterken en om het Europese engagement inzake mensenrechten formeel te bevestigen.

Een volledig overzicht van mijn activiteiten in de Raad van Europa vind je hier